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Qualité de l'air, et si la santé de nos enfants était en jeu ?

Qualité de l'air, et si la santé de nos enfants était en jeu ?

La qualité de l’air est enfin devenue une préoccupation majeure des autorités françaises. De nombreuses associations de consommateurs, organisations et institutions tentaient depuis quelques années de faire comprendre que la qualité de l’air que nous respirons a de nombreuses conséquences sur notre quotidien.

Et si ces répercussions étaient encore plus mesurables sur les plus jeunes générations ? Et si la santé de nos enfants dépendait de la qualité de notre air ?

La qualité de l’air en France, une préoccupation très récente

La qualité de l’air est une formule qui n’est entrée dans les textes de loi français qu’en 2010. Une directive européenne 2004/107/CE avait donné une première impulsion aux états membres en tentant de réglementer les taux de cadmium, d’arsenic, de mercure, de nickel et d’hydrocarbures aromatiques polycycliques contenus dans notre air.

Le décret 2010-1250  du 21 octobre 2010 mentionne pour la toute première fois dans notre législation la mention de « qualité de l’air », pour la santé humaine mais aussi pour l’environnement. L’INERIS, un établissement public dépendant du Ministère de l'Environnement, avait déjà lancé le projet d’une plate-forme nationale de prévision de la qualité de l’air en 2003. PREV’AIR est depuis devenue la référence de la qualité de l’air pour les entreprises et les particuliers.

schéma PREV'AIR, prévision qualité de l'air

La plateforme PREV’AIR présente des cartes chiffrées et très détaillées, permettant de vérifier en quelques instants la qualité de l’air que respire un enfant dans sa ville par exemple. Le site compile de nombreuses données officielles : rejets de polluant liés aux activités humaine, émissions naturelles de composés chimiques provenant de la végétation ou des sols et les émissions de poussières telluriques.

Les principaux polluants relevés sont : l’Ozone, les Oxydes d’Azote, les COV (Composés organiques volatiles), les PM (particules en suspension), le Dioxyde de soufre, le Monoxyde de Carbone, les métaux lourds et l’Ammoniac.

PREV’AIR était à l’origine des dernières alertes à la pollution lors des journées de canicule de la fin du mois de juin 2019.

Santé des enfants et qualité de l’air, l’UNICEF en alerte

La qualité de l’air extérieur dans les grandes villes laisse à désirer et cette vérité qui est déjà largement considérée dans d’autres pays du monde, commence seulement à sauter aux yeux des Français. Ce sont alors les enfants les plus touchés par cette pollution de l’air…

enfant qui regarde au loinPlus proche du sol, plus fragiles et souvent plus sensibles, ils grandissent avec un air pollué à l’extérieur et vicié à l’intérieur. Particules fines, gazs nocifs, pollens, acariens… La qualité de l’air qu’ils respirent à des conséquences directes sur leur santé et donc sur leur futur.

L’UNICEF publiait en avril dernier un rapport alarmant qui précisait qu’en France, « plus de 3 enfants sur 4 respirent un air toxique », précisant que cette pollution avait un effet néfaste et prolongé sur leur santé. L’UNICEF avait déjà tiré la sonnette d’alarme en mars 2019 après avoir noté que 700 établissements scolaires français sur 12 000 se trouvaient exposés à des niveaux de pollution dépassant les normes européennes…

Qualité de l’air, quelles conséquences sur les plus jeunes ?

La qualité de l’air que respirent nos enfants est inquiétante pour de multiples raisons. La pollution, irritante et inflammatoire fragilise l’immunité des enfants.

Un père et sa fille

Les répercussions seront donc d’abord respiratoires : multiplications des cas l’asthme chronique, des maladies respiratoires et des allergies au pollen par exemple… Mais cela va aussi plus loin puisque la pollution fragilise tout le système immunitaire et facilite l’entrée des allergènes dans l’organisme des enfants. Les nouvelles allergies alimentaires (Protéines de lait de vache, arachides, gluten…) sont ainsi directement liées à la mauvaise qualité de notre air.

La loi Grenelle 2, entrée en vigueur depuis le 1er janvier 2018 oblige toutes les écoles élémentaires à surveiller la qualité de leur air intérieur : taux de CO2, particules fines, qualité des systèmes d’aération… Cette loi concernait depuis 2015 seulement les établissements d’accueil collectif d’enfants de moins de 6 ans et les écoles maternelles.

Un purificateur d’air permet de lutter pour la pollution de l’air intérieur et pourrait être un appareil installé prochainement dans les bâtiments publics. Seules les mesures du gouvernement français pourront permettre de réduire la pollution de l’air extérieur, pour nos enfants, pour nous et pour notre planète.

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